Cabal Online

Door SinergyX op woensdag 28 juli 2010 11:43 - Reacties (12)
Categorie: De Games, Views: 3.458

Ik denk dat het herfst 2006 was, nog druk bezig in andere games. Iemand in een andere game vertelde mij over een nieuwe game, super actie en erg vet om te spelen. Nu hoor ik die termen bijna elke week, dus zo erg onder de indruk was ik niet. Ook de naam klonk nu niet echt interessant 'Cabal Online'.

Maargoed, zoekengine aangeslingerd en maar eens kijken wat dit is. Al vrij snel een youtube filmpje gevonden met de intro van het spel.

(dit is het orginele filmpje dat ik toen zag, grappig dat hij nog steeds op youtube staat)


Vanaf het moment dat de muziek begon, ik was verkocht. Niets voelt beter aan dan een intro met een grandioos stukje muziek, de intro in dit geval was precies mijn style. Nog voordat het mooie stukje muziek goed doorgedrongen was, wordt je platgegooit met een serie korte stukjes van moves, acties en ingame beelden.

Game geinstalleerd en draaien maar, al snel viel me op dat dit niet een 'standaard' MMO zou zijn. De classes zijn vrij simpel (6 in totaal) en 'wat' ze doen is ook vrij straight ahead. Maar de wereld, daar was alles al anders. Waar je gewend was aan grote zones, veel rennen en uitgestrekte velden, waren de 'maps' in Cabal juist bizar klein. Het leek opeens op een soort van console game met kleine speelvelden waar dan een baggervracht aan mobs waren neergezet. De camera kan enkel van 'boven' worden bekeken, geen free-cam zoals in menig MMO.

Maar wat is er dan zo speciaal aan deze game? Wat is het element dat juist al die 'non-MMO' aspecten compleet doen vervagen en je toch blijft spelen? Het spel werkt niet met een 'holy trinity' (tank, heal, dps - dit kwam deels pas veel later toen de 'tankclass' Force Shielder ook daadwerkelijk een taunt ability kreeg), werkt met mobs die zeker in dungeons rustig 20-30% HP per melee attack kunnen wegmeppen - afhankelijk van jou lvl en je class - en waar zelfs bosses de term '101-hotshot' kregen (zo'n boss heeft een ability die altijd 101% van jou HP aan damage doet - instakill), maps zeer gelimiteerd aan bewegingsvrijheid, gear is bizar 'standaard' (3 soorten in 7 gradaties).

En dan kan ik met een grote glimlach 2 dingen zeggen, skills en combo.

Nee, Cabal heeft geen variatie in skills, ondanks je skillboek uiteindelijk gevult is met 20+ skills, gebruik je maar een setje van 4-5 skills. Skills zijn ingedeeld in ranks, van novice naar (grand)master, naar completer en trancender (hoogste). Hoe hoger de rank, hoe meer damage en hoe meer AoE. Want in Cabal gaat het veel om AoE, vaak sta je tegen minimaal 5-6 mobs te meppen, hoe meer.. hoe beter.

Het is de grafische kanten van skills die mij verslaaft houden aan deze game, ik kan tot heden geen enkel game bedenken die skills zoals in Cabal zo 'anime' style mooi heeft uitgevoerd dan in Cabal. En dan niet alleen de pracht met zwaarden, de Force Archer - die met een futurisch boogje rondhuppelt) geeft het principe 'pijl en boog' een compleet nieuw niveau. Met een kleine sprong schiet je met een enorme kracht een 'pijl van energy' loeihard de grond in, welke na een paar seconde met de nodige effecten weer met diezelfde snelheid bij een mob uit de grond komt zetten. Wat een joy als je scherm gevult wordt met cijfers, damage die je met een skill even loslaat op de mobs om je heen.

Deel 2, combo's. Een extra skill die je tot je arsenaal krijgt later in het spel, de combo button. Yeey, vet stoer, gaaf, bruut, wous! Maar wat doet het? Simpel, je krijgt een balkje op je scherm te zien, welke opeens gaat oplopen.
http://pinoycabal.files.wordpress.com/2008/03/combo-bar.jpg

Op het moment dat het balkje tussen de 2 streepjes komt, moet je een skill gebruiken. Skill wordt met een iets hogere snelheid uitgevoerd en ondertussen begint de balk alweer opnieuw, tijd voor skill 2. Skill casten buiten deze balkjes wordt een 'fail' en je combo wordt afgebroken. Nu wordt na elke succesvolle cast het balkje smaller en smaller, tot je echt precies moet gaan timen. Het mooiste hiervan is dat je je 'rotatie' tot bijna 1,5x sneller kan casten, meer spam = meer damage. Een unieke uitwerking in een MMO die je speelervaring net dat stukje extra geven om alles toch uitdagend te houden.

Tijdens de launch van de game was Cabal p2p, maandelijks een euro of 11 om te mogen spelen, helaas was het spel niet populair genoeg om dit vol te kunnen houden. Vanuit de beta (bizar druk) was er een klein jaar later maar een kleine populatie over. Game-masters (de) heeft toen besloten over te stappen op het (bewezen succesvolle) free to play met item mall en al snel kwam de populatie weer op een gezond niveau. Helaas de tijd erna werd cheaten een hype, Cabal het slachtoffer. Met dit combo-systeem waren er al snel cheats die auto-combo konden, of zelfs manieren dat je 5 skills binnen 1 enkele seconde kon casten. De beveiliging werd bizar opgekrikt, gameguard, image verificatie, soft-keyboard, totdat je de 'normale' spelers meer irriteerde met deze restricties dan eigelijk cheaters buiten de deur kon houden. Gelukkig hebben ze de laatste 2 jaar hier flink aan gewerkt, nog wel met gameguard maar gelukkig weer normaal je user/pass kunnen intypen, geen bizare blokkades of verificaties. De UI heeft ook recent een rotschop gekregen en is weer een stuk fijner om mee te werken, samen met een berg van kleine handige features.

Cabal is een game met een nadruk op grinden, maar gebracht in een erg mooi jasje. Ook al is het geen grafisch wonder qua gear/wereld, de animatie/grafisch pracht van de skills maken het voor mij allemaal goed. Met mijn doel alle classes ver over de level 100 te krijgen (2 van de 6 al gehaald) ben ik nog wel een tijdje bezig met deze game :)

First Post!

Door SinergyX op dinsdag 27 juli 2010 12:01 - Reacties (5)
Categorie: -, Views: 3.035

Je moet ergens beginnen :)

Ik merk vaker dat ik nieuwtjes tegen kom in bepaalde MMO's, schrijf ze nooit op of vergeet het compleet. Omdat mening gamesite enkel de 'grote jongens' aandacht geeft en ik toch het gros van de minder bekende MMO's speel, ga ik dit zelf maar in eigen tekst opschrijven.

Al jaren speel ik met de gedachte om een site op te richting voor al mijn characters die ik de afgelopen 10 jaar heb aangemaakt, stukje overzicht wat ik nu eigelijk allemaal heb rondhuppelen in de digitale wereld van MMO's. Maar na een kleine inventarisatie van wat ik zo kon opnoemen aan characters.. een behoorlijke klus en nog groter als ik het ook nog enigzins wilde gaan bijhouden.

Hoeveel zijn dat er dan, zou je je dan afvragen? Kort antwoord: Veel, erg veel.

Lang antwoord:
MMO's zijn mijn games, waar shooters, RTS of race-games uiteindelijk toch een moment hebben van 'gefeliciteerd, uitgespeeld!', blijft een MMO altijd doorgaan. Is het geen nieuwe content, dan is het wel een nieuwe character of een revamp van onderdelen dat je een geparkeerde character een 2de poging wil geven.

Mijn complete lijst van gespeelde MMO's is in eigen woorden 'indrukwekkend' te noemen. Van de grote jongens zoals WoW, AoC, GW en Lineage2 tot de amper bekende FWO, Requiem en Cabal. Daarnaast MMO's die met de tijd hun deuren moesten sluiten of over zijn genoemen door andere bedrijven. MMO's waar ik amper de trial door ben gekomen of enkel de noobie-guide-quests zou ik mischien mee moeten nemen, je hebt toch wat meegekregen van de gameplay en mechanics.

In al die jaren veranderd elke MMO wel minimaal 1x per jaar, soms wat klein extra content tot soms complete revamp van het hele systeem (SWG anyone?). Daartussen zitten imho MMO's die eigelijk meer aandacht verdienen, games die bijvoorbeeld in Europa relatief onbekend zijn maar eigelijk al jaren lang een stabiele playerbase hebben of eigelijk best het spelen waard zijn. Met de tijd zal ik wel een paar posts gebruiken om enkele hiervan toe te lichten, waarvan ik denk dat ze best 'succesvol' zijn, of MMO's waar het simpelweg doodzonde is dat ze vandaag de dag niet meer bestaan.

Post is al weer lang genoeg, koffie tijd.